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Muerte al datasheet

¡Open Data en electrónica o guerra!

Cualquiera que ha hecho un pequeño estudio de mercado sobre algún producto sabe lo tedioso que es este proceso. Si a ello le unimos las particularidades del mundo electrónico, con sus datasheets en roñosos PDFs, su falta de información o su secretismo, nos encontramos con un panorama desolador.

¡Pero ya está bien! Estamos entrando en la era del Open Data, de la información liberada de una forma entendible tanto a máquinas como a humanos. ¿Por qué nos tenemos que encadenar al datasheet? Las hojas de características son algo heredado de aquella época en que la información se manejaba en papel y había una escasez de información tremenda, en esa época cuando comprabas un sencillo chip te venía con unas cuantas hojas donde numeraba una por una sus características en el orden que al fabricante le pareciera.

¿Pero hoy? ¡Hoy tenemos ordenadores! Podemos procesar la información a velocidades impensables en aquella época. ¿Por que tenemos que seguir con el mismo formato con la única diferencia de que ahora manejamos archivos digitales? Tenemos opciones mucho mejores.

Open Data de calidad

No digo sólo que mostremos las características en archivos de texto planos como pudiera ser un HTML en una web o incluso datos más o menos estructurados en XML, eso es un cambio mínimo que cualquier empresa puede hacer con muy poco esfuerzo. La verdadera innovación es ofrecer las características de tu producto en una base de datos accesible por internet, que podamos descargar información de una forma sencilla y minar los datos para sacar conclusiones de forma rápida. ¿Estás dispuesto a ser el primero? Por que el segundo ya no obtendrá los beneficios de la apertura.

Y si no, la guerra

Aún así me parece que los fabricantes no están muy por la labor de liberar sus datos. Pero es posible plantar cara a la cabezonería creando nuevas empresas de inteligencia corporativa pero esta vez especializadas en producto, que destilen la información que a cuentagotas proveen los fabricantes y las vendan a un precio competitivo. De esta forma no sólo se crea una nueva forma de negocio, si no que se mejora la competencia y se contrarresta el efecto red que sufren algunos productos en electrónica.

¿Os acordáis de los PIC de Microchip antes de Arduino? ¿O los procesadores Intel antes de los smarphones? Eso es lo que hay que combatir y ahí está la forma.

8 respuestas a “Muerte al datasheet”

  1. Pablo dice:

    No se si te refieres a algo como esto:
    http://www.microchip.com/maps/main.aspx
    Esta herramienta la tiene microchip desde ya hace algunos años (con el nombre cambiado), aunque yo no veo nada malo en los PDFs, es una buena forma de dar toda la información, cierto que heredada del pasado, pero si algo funciona… porque cambiarlo? Estas herramientas sirven para elegir el producto, una vez elegido,si quieres entrar mas a fondo un PDF para mi, es lo mejor.

    Un saludo.

  2. Miki dice:

    Los fabricantes son celosos de los datos de sus productos, porque pueden hacer un datasheet presentando los datos de tal forma que parezca que su producto es el mejor, o que no puedas ver las carencias que tiene.
    ¿Meter todos los datos en una base de datos? Podrían hacerlo, sería más rápido y cómo para el posible comprador que está comparando productos, pero tiene lo mismo, meterán los datos que les interese, los demás los dejarán en blanco. O eso pienso yo.

    ¿Empresa? ¿Vender a precio competitivo? Nadie va a pagar por lo que puede obtener gratis (aunque de forma más cutre, lenta, o precaria). Pienso que lo mejor sería tener una base de datos no solo abierta, sino libre, en los que los usuarios puedan añadir los datos o los componentes que faltan, donde se pueda animar al fabricante a añadir sus propios datos para que en BD así aparezca (siempre se fiará la gente más del dato del fabricante que el del usuario desconocido), … no sé, he leído este post y es lo que se me ha ocurrido en base a lo que pienso.

    Saludos!

  3. Litox dice:

    Ese es un buen ejemplo de datos en texto plano, igual aún tiene algo de complicación para acceder con un script sencillo pero es un paso.
    Los datasheets están pensados para personas, sí, son cómodos de imprimir y tenerlos en la mano, están pensados para facilitarte tu trabajo con ese producto en concreto. Pero no ofrecen ninguna facilidad para comparar productos y concretamente el PDF es un formato binario difícilmente accesible para una máquina. El open data nos ha enseñado formas mejores de publicar la información.
    Luego una vez con la información estructurada se me ocurren aplicaciones mucho más útiles, scripts que crean drivers de nuevos dispositivos de forma automática, minería de datos como ya comento, optimización al límite, etc…

  4. Litox dice:

    Seguro que dejan datos en blanco, en los datasheets lo hacen, eso ya es algo conocido, más motivos que darle a que es necesario aplicar “inteligencia” para salvar estos datos en blanco, ya sea por sentido común, experiencia, experimentación o como sea.
    Ningún estudio de producto es “gratis”,siempre hay alguien que lo tiene que hacer y por lo tanto hay que pagarle dinero. Existes empresas especializadas en estudios de mercado, consultoras especializadas en montones de ramas, hoy lo que vale dinero es la información bien masticada ¿Porqué no iba a funcionar una de este tipo?
    Una opción sería la de la base de datos libre, en plan wikipedia, pero aún así debe ser sostenible en el tiempo, el problema es casi el mismo.
    Al final lo que suele aparecer en estos casos son modelos mixtos o freemium, muy comunes en el software libre. Tienes acceso a la base de datos pero si quieres un estudio personalizado, suelta la pasta.

  5. Ester dice:

    Me ha recordado mucho a lo que Helena proponía para los materiales de construcción y el modelo de negocio me parece perfecto para mimbrea, podría dar ese servicio “de inteligencia” tanto a particulares como empresas.

    Qué gusto da leer los blogs neovenecianos y encontrar cosas como ésta 🙂

    ps: me da que está avanzando en el servidor de hogar, tenemos pendiente un mail para encargar uno 😉

  6. Miki dice:

    Sí, el problema suele ser siempre la pasta. Como idea se pueden desarrollar muchas variantes, tanto para ofrecer un servicio y monetizarlo, como para intentar hacer algo gratis que se pueda mantener a base de donaciones o patrocinio.
    La forma de Wiki me gusta bastante, la gente podría basarse en el datasheet, y a partir de ahí añadir características que no aparezcan en él, haciendo medidas en casa, en el trabajo…
    ¡que alguien haga un 365 con esto, por favor!

  7. pablo dice:

    Qué razón que tienes. Lo que es realmente complicado es que las grandes empresas se adapten a un “estándar” abierto nuevo para la puesta en común de características, aunque claro, a ellas también les beneficiaría que fuese fácil encontrar sus productos. Otra cosa es que algún formato o plataforma abierto empiece a tomar tanta fuerza que no les quede remedio.

    Un ejemplo muy claro de lo que comentas, por ejemplo, se puede ver en las aduanas. Hay gran cantidad de empresas que se dedican a filtrar la info de los contenedores que entran y salen de un país y con qué contenidos para luego ofrecer algún servicio (generalmente freemium) que da acceso a sus propias plataformas para analizar y filtrar datos (por sector, fecha, puertos, categoría de los productos, etc.). Ahí esta la intel de negocios y como bien comentas, la gente está dispuesta a pagar por disponer de este tipo de herramientas para apoyarse en sus negocios.

    ¿Quiero ver en este post una llamada a la acción? 😀

  8. Litox dice:

    Sí, por favor, que alguien me libre de los datasheets. 😀

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