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¿Ser progresista en un mundo sin progreso?

El primer libro de ciencia ficción que recuerdo leerme es Fundación de Isaac Asimov, antes había visto películas, novelas infantiles y cuentos de este género, claro, pero creo que fue en esa época cuando se me metió en la cabeza la idea de progreso y desde entonces he sido progresista sin dudarlo un momento, creo que ha sido una de esas bases tan profundas en tu forma de ser que ni siquiera piensas en ella en tu día a día, simplemente sin la idea de progreso mi vida no tendría ningún sentido. Y ese parece ser el tema al que me llevan últimamente todas las conversaciones.

Por una parte, el crecimiento de la izquierda reaccionaria, si es que se puede llamar así, es cada vez más obvio, he llegado a ver esta semana hasta como se argumenta contra la creación de empleo con la excusa de una mágica RBU, todo esto no me preocuparía demasiado si no lo hubiera unido con la noticia de la semana, la presentación del nuevo iPhone, la noticia es efectivamente que no hay noticia esta vez, la empresa que ha tirado del carro de la tecnología durante la última década no tiene nada que ofrecer, ningún nuevo producto, ninguna innovación, el no progreso.

El estancamiento producido por la crisis a nivel político es cada vez más obvio, personalmente me parece un día de la marmota continuo ciertas cosas, es más obvio la repetición perpetua de elecciones en España, pasando por el procés independentista català, el puño de hierro sobre Grecia y terminando con el fantasma del brexit.

Por todo esto me pregunto. ¿Cómo podemos ser progresistas en un mundo sin progreso? Es necesario más que nunca, tengo la sensación de que el mundo se está llenando de cobardes con los que no puede haber progreso, tenemos que seguir avanzando, porque si no donde quedará el famoso «¡Paren el mundo, que me quiero bajar!» de Mafalda, cuando el mundo ya esté parado.

Nota: Este post me ha costado escribir bastante tiempo, no tengáis en cuenta que cuando digo esta semana no sea la fecha de publicación 😉


Honorables y existencialistas objetos

Photo credit: Pratap Sankar via Scandinavian / CC BY
Photo credit: Pratap Sankar via Scandinavian / CC BY

Photo credit: Pratap Sankar via Scandinavian / CC BY

La semana pasada descubrí por casualidad el blog de Yegor Bugayenko, un blog que en tan solo una semana ha cambiado mi forma de programar, me ha hecho tomar consciencia de cómo funciona la programación orientada a objetos y lo que es más importante ha afianzado los cimientos de la moral que vengo cultivando desde hace tiempo.

Uno de sus posts que mejor resume su forma de programar, es decir, la que él considera correcta tiene como título “Seven Virtues of a Good Object“, me llamó la atención concretamente el punto 2, los objectos trabajan por contratos, a estos contratos en programación les llamamos interfaces. Me atrajo sobre todo el momento en el que dice que no debe interesarnos su origen, ni su sexo ni su religión, cosa que enlaza correctamente con otro de sus posts en el que nos invita a no discriminar objetos por su clase. Como una revelación todas las piezas del puzzle empezaron a encajar en mi mente, cuando dejas de valer por lo que eres empiezas a ser considerado por lo que haces, por tu fidelidad a la palabra dada, en una palabra por tu honor, no por aquel honor medieval rancio que no era más que una burla esencialista, si no al honor original ese por el que cumplimos con nuestras promesas.

Nota para programadores: Creo que voy a empezar a valorar mi programación respecto a la honorabilidad de mis objetos. ¿La clase X crea objetos honorables? Cuando creamos un test, lo que estamos haciendo es esto mismo, creamos un objeto y comprobamos si es honorable. El honor empieza a formar parte de mi vocabulario técnico también.


Comunitarismo para salir del capitalismo

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Vivimos en la época en que el capitalismo ha alcanzado ya todas sus fronteras, al no poder llegar a nuevos mercados el sistema se convierte en un juego de suma cero, es decir, para que nosotros tengamos más otros tienen que tener menos y viceversa, esto se ha visto también mucho en el campo de la ecología, ese oponer el ser humano al resto del mundo, cuantas veces hemos oído lo de «No podemos seguir creciendo eternamente.», la respuesta es clara así no.

Por otra parte no siempre la sociedad capitalista ha traído cosas malas, consiguió destruir el sistema feudal donde se ataba a las personas a la tierra y se abolieron los estamentos, fue una auténtica revolución que germinó en las ciudades y permitió a la burguesía desde espacios al principio nimios ir creciendo hasta absorber en su modelo a toda la sociedad, finalmente a todo el mundo. Esto fue un claro avance social, pero se ha llegado a un punto en que en lugar de avances se está empezando a hacer retrocesos, se está haciendo frente a las ineficiencias del sistema a través del estado, estamos viendo tácticas por parte de las macro-corporaciones que harían buenos a los grandes señores feudales.

molinos y eléctricas

Perdón por la comic sans, desconozco quién es el autor original.

Pero tenemos una oportunidad de cambiar todo esto, la bajada de la escala óptima para la producción permite que pequeñas comunidades igualitarias se pongan a producir, ganando para ellos autonomía, permitiendo economías desmercadas dentro de estas comunidades. Al acercarnos a la escala óptima conseguimos un aumento sin límites de la eficiencia en la producción, lo que se conoce como productividad, que gestionado por estas pequeñas comunidades igualitarias permite reducir el tiempo y los recursos para la producción al tiempo que se aumenta lo producido en variedad y cantidad, esto que podemos llamar economía de la abundancia es la unión de un modelo de Producción P2P (entre pares) y la Economía Directa de los Kickstarters.

El conseguir cada vez más con menos es la clave del modelo que se presenta aquí, machaca las reglas del mundo capitalista, ya no hay que robarle al otro para nosotros tener más, si no que ambos podemos conseguir lo que deseemos, lo que puede permitir a la larga una sociedad de la abundancia con unas reglas totalmente nuevas y basada en el poder de las pequeñas comunidades igualitarias. Aquí y ahora podemos empezar a crear ese mundo al margen del sistema. ¡És el momento!

Todo esto y mucho más es lo que nos enseña el Manifiesto Comunero de Las Indias, podéis descargarlo en los distintos formatos en su página de presentación.


Red distribuida no es malla completa

Un error de concepto que leo una y otra vez a lo largo de la red es la confusión entre red distribuida y red de malla completa, lo cierto es que están relacionadas estas dos redes, pero no son lo mismo, vamos a verlo.

Red distribuida: La extracción de cualquiera de los nodos no desconectaría de la red a ningún otro. Todos los nodos se conectan entre si sin que tengan que pasar necesariamente por uno o varios centros locales. En este tipo de redes desaparece la división centro periferia y por tanto el poder de filtro sobre la información que fluye por ella.

Indianopedia

Partiendo de esta definición básica del concepto de red distribuida podemos ver que estas redes coinciden con la definición de red de malla o redes mesh. Las redes de malla se distinguen en dos tipos: completamente conectadas o parcialmente conectadas.

malla completa-parcial

En las primeras, todos los nodos tienen una conexión directa con otros nodos por lo tanto la comunicación puede ser siempre directa, no es necesario el enrutado de la información. En las segundas, las más abundantes, cada nodo está comunicado con varios nodos, pero no todos, la información circula por toda la red porque los nodos son más o menos permisivos en el traspaso de información, es decir que existe un protocolo de enrutado, en redes como GNU social, que es de este tipo, a este protocolo le llamamos federación y su especificación es OStatus.


GNU social, la plataforma social

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gnusocial500A veces cuando hablamos de GNU social, nos quedamos con el termino «red social», ese término que relacionamos con los libros de cromos como Facebook o Twitter, dice muy poco de lo que es realmente GNU social. Si por otra parte usamos la palabra microblogging estamos limitando a su uso como herramienta de escritura de pequeños posts. Lo cierto es que es mucho más que eso, su carácter distribuido y el estar basado en software libre lo convierten en toda una plataforma sobre la que podemos construir mil aplicaciones sociales.

Estamos empezando a desarrollar en torno a herramientas distribuidas que incentivan la conversación social.

Capital social y sharing economy distribuida. David de Ugarte

Como veis en este post el equipo de Las Indias ya se ha puesto en marcha con este objetivo. Las bases están claras, usar GNU social, esta implementación de OStatus, como base para todo un conjunto de aplicaciones sociales que permitan distribuir los servicios de la economía del compartir, de camino a la ciudad distribuida. Mientras tanto empiezan a surgir ideas interesantes, como la propuesta por Manuel de pensar una Web donde todo sea un Feed, idea muy interesante para el futuro Internet de las Cosas. En resumen, esto nos deja como principales proyectos que ya están en desarrollo con SocialCapital, Korvilo y GNUbnb.


Redes distribuidas, crecimiento y captura

Hace unos días en una conversación en GNU social sobre redes comunitarias estuvimos hablando sobre Güifi.net Allan Viega me hizo esta pregunta:

Estuve leyendo el “Procomún de la RALN”, de guifi net, y me preocupó el apartado IV.2 (“Sobre la titularidad y los participantes”): “Esta titularidad se mantiene de forma proporcional y en relación al monto de la inversión de cada participante en el total de la infraestructura”. ¿Esto no es dejar mucho poder en manos de los grandes inversores?

Obviamente vivimos en un sistema capitalista y en este sistema quien hace la inversión obtiene esos derechos de titularidad, no voy a entrar en este tema porque puede gustar más o menos pero al fin y al cabo es lo socialmente aceptado. Prefiero hablar sobre lo que ocurre en redes distribuidas, cómo es su crecimiento y porqué no es posible su captura.

Crecimiento exponencial

Siguiendo con el ejemplo de Güifi.net, podemos entrar en su web y lo primero que llama un poco la atención es la gráfica de su crecimiento. Como vemos, no es un crecimiento lineal, se trata de un crecimiento exponencial. ¿Por qué pasa esto?

Lo que vemos es la consecuencia de una progresión geométrica. Por cada nodo nuevo a continuación se crea uno o más nodos nuevos. Por ejemplo si se crearan 2 nodos por cada nodo nuevo empezando por 1 nodo, a continuación tendríamos 2 nodos nuevos, luego 4, después 8 nuevos nodos y contando con que los nodos anteriores se mantienen, ya tendríamos 15 nodos, está claro que los nodos más viejos pueden desaparecer en un ambiente no ideal, pero la idea es esta y por eso obtenemos una gráfica como la esta, puesto que el crecimiento cada vez es mayor.

Captura

Pongamos ese ejemplo en el que se diera el caso de que grandes inversores quisieran capturar la red por el método de hacer una gran inversión y contando con que no se contempla la posibilidad de mercadear con esta titularidad, cosa que llevaría a una situación totalmente distinta.

Una gran inversión implicaría un repentino aumento del número de nodos conectados, pongamos por ejemplo que de la noche a la mañana se duplica el tamaño de la red porque un conjunto de inversores deciden liberar, y aquí está la palabra clave, sus redes.

En este caso la maquina no pararía, seguimos hablando de redes libres, distribuidas y comunitarias, en las que cada uno es dueño y responsable de su nodo. La red seguiría creciendo de forma exponencial, en muy poco tiempo esa mayoría ganada por los inversores se convertiría en minoría y como la razón a la que crece la red es constante, cuanto mayor fuera la inversión de la captura mayor sería el crecimiento generado y el resultado sería el mismo.

Conclusiones

Las redes distribuidas y libres con su crecimiento exponencial no son capturables, puesto que obligan al captor a siempre ir por delante del crecimiento, lo que se hace finalmente imposible. Además si nos fijamos, este crecimiento cada vez mayor es el mecanismo por el que funciona la abundancia.

La única posibilidad que les queda a quien intenta influir en estas redes es intentar frenar ese crecimiento, intentar reducir el número de nuevos nodos que se crean por cada uno nuevo y esta no es una cuestión técnica, es una cuestión social, van a intentar quitarnos las ganas de ser libres, de crear nuestras redes y ser completamente autónomos. No lo podemos permitir.


Ventana a nuevos mundos: Somero 2015

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Casa Somero 2015 con invitados.

Una semana ha pasado ya desde que estábamos en pleno Somero, disfrutando de charlas, entrevistas, un micro-hackaton de GNU social, talleres y lo mejor de todo, las conversaciones y la buena compañía. La pequeña experiencia en la casa comunitaria que organizamos para el evento la cuenta mejor que nadie Gustavo, el grueso del Somero está perfectamente explicado por Andrés, otro compañero del piso. También tenemos una mirada relatada desde más allá del charco por Neilel padre de la Sharing Economy“, tirando de traductor también he leído los comentarios de Mikael desarrollador de GNU social. No podía faltar David, uno de los organizadores del evento. Estoy seguro de que me dejo posts en esta pequeña recopilación y que otros irán apareciendo en los próximos días.

Y no me voy a ir sin anunciar lo mejor que ha dejado este Somero, el nacimiento de un Club, la ampliación por parte de los Indianos de su identidad ha debido ser un gran paso para ellos, pero por otra parte ha sido algo gradual, que pasaba mientras se formaba una conversación entre la gente de laMatriz y se construía un conjunto de ideas en común, un marco para transformar el mundo, el marco de esa ventana que fue Somero 2015 a través del que empezamos a ver los nuevos mundos.


Cómo cambiar la industria de la música

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La pregunta que os hago hoy en el blog es muy sencilla. ¿Si pudieras cambiar a tu gusto la industria de la música tal y como la conocemos hoy, cómo la cambiarías? Es decir, ¿como te gustaría que fuera?

A mí hay cosas que me gustaría que cambiaran radicalmente, otras que les falta un pequeño empujoncito y algunas que sólo son un sueño lejano. Vamos a ver unas cuantas.

Skullcandy Headphones

La música grabada y en vivo

Fonoautógrafo, así se llamaba el primer aparato que registró sonidos, fue en el año 1857, luego llegaría el más conocido, el fonógrafo que permitiría además reproducir esos sonidos grabados y con esto empezaría una división en la música, la música en vivo y la música grabada.

La música grabada permitiría la caída de las fronteras en el mundo musical, curioso que en el momento del auge del nacionalismo la música popular se hiciera global, como preludio de lo que se acercaba a principio del siglo XX la música de los Estados Unidos, el jazz y el blues empezó a inundar las casas de todo el mundo, dejando de lado a la música culta de la ya vieja Europa. La cosa terminaría en los años 50 con la fusión definitiva de la música negra y blanca, el nacimiento del rock y el establecimiento de la la música en vivo de masas.

Estos últimos 70 años, los conciertos han ido evolucionando sin parar, en parte presionados por esa facilidad que da la música grabada, para ofrecer una experiencia completa al que asiste a ellos, los macroconciertos en la actualidad buscan ofrecer una experiencia sinestésica que ningún otro producto de entretenimiento pueda superar.

Música Ubicua

At the silent discoEsta idea siempre me recuerda a uno de esos fenómenos extraños que surgen a veces en las grandes ciudades, me refiero a las Silent Disco, una idea genial o una soberana tontería, llevar auriculares en una discoteca silenciosa que retransmite la música por canales radio puede verse como una de estas dos formas, pero lo cierto es que abre el camino a una nueva forma de entender la música en vivo.

De lo que estoy hablando es que si el canal ya no importa y la música en directo se puede servir a través de unos auriculares, un altavoz o la caja de resonancia de una guitarra, la frontera entre lo virtual y lo en vivo desaparece es decir que la música se hace ubicua y podemos tener a nuestro dj preferido pinchando para nosotros a 8000 km de distancia casi como si fuera en vivo. Es cierto, he dicho casi, hay cosas que nunca serán igual, pero siempre podemos ponerle un poco de sal al plato y con esto paso al siguiente tema.

Gatgets Musicales

Para una experiencia musical completa podemos empezar a crear distintos gatgets conectados a Internet que se sincronicen con la música que estamos escuchando, por ejemplo pantallas LED audiorrítmicas o Radios inteligentes, pero también desde el otro lado, con instrumentos conectados directamente a la Red que compartan automáticamente lo que están tocando. Por supuesto nos podemos meter ya de paso en el mundo de la Internet de las Cosas desde el punto de vista musical y las opciones serían ya infinitas, solo es cuestión de tener las ideas.

Industria distribuida

Por supuesto nada de esto tendría sentido si la industria de la música no tuviera una estructura distribuida, agotado el modelo de las discográficas están surgiendo montones de pequeñas productoras que están haciendo que los pequeños artistas tengan un espacio en el mercado local, pero esto no es suficiente, la aspiración de estas pequeñas productoras debe ser hacer global su producto, ofrecerlo a todo el mundo y para eso necesitan canales de distribución con barreras más bajas de entrada, Spotify es el ejemplo de lo altas que están las barreras. ¿Cuantos grupos independientes no podemos encontrar dentro de su catálogo? Al actuar también como intermediario centralizador la plataforma establece las reglas y por ejemplo los grupos no pueden comunicarse con su público directamente, lo que ofrecería algo más allá de la misma música.

Para conseguir todo esto necesitamos nuevas herramientas, que rompan las ataduras de los de siempre y podamos empezar a entender la música de una forma distinta, ni grabada ni en vivo, si no micrófono a auricular, cuerda a oído y persona a persona.


Nos vemos en el Somero 2015

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anchoa2-version2ESPA1Entre los días 7 y 12 de octubre voy a estar en el que ya podemos empezar a llamar el evento del año, el Somero 2015, organizado por Anĉovoligo y Las Indias.

Este Somero es la conjunción del GNU Social Camp con el Shareable Lab, el primero como su nombre indica son unas jornadas sobre GNU social, con varias charlas y talleres entre los que se tratará desde el desarrollo de plugins y temas, hasta la Internet de las Cosas y su relación con la plataforma. Serán sólo 2 días, corto pero intenso. El Shareable Lab tratará sobre Economía Directa y las Ciudades del Compartir, con charlas que irán desde como montar una cooperativa eléctrica, al fin de la banca mediante aplicaciones móviles.

La gente de LaMatriz ya nos estamos organizando para estar todos los que podamos allí, van a ser 6 días donde no vamos a conocer la palabra descanso. ¿Nos vemos allí?


Qué no es arte

Sin querer entrar en la metafísica discusión de qué es el arte, sí voy a pasar por la conversación que Pablo Bernardo empezó, y que ha tenido su buena crítica, para dejar por escrito las ideas que llevo años sosteniendo en discusiones similares.

  • Arte no es tecnología: La tecnología permite nuevos tipos de arte, pero en sí no hace al artista, aunque ya se ha hablado del origen que la palabra arte tiene en la de técnica, no es el significado que nos ha llegado a la actualidad. También se ha nombrado ya el hecho de que existen obras de arte que se pueden haber creado con un rodillo y un bote de Titanlux y no por eso dejan de considerarse arte.
  • Arte no es esfuerzo: Al punto anterior me remito, en el caso de Malévich se podría argumentar: “¿Y el esfuerzo mental?” A lo que sólo me queda responder:
  • Arte no es buen gusto: Algo que se suele confundir con demasiada frecuencia. Buen gusto es lo que socialmente se reconoce como aceptable, es decir por la mayoría, pero eso no quiere decir que porque esté hecho con “buen gusto” sea arte, hay obras de Schönberg que siguen sin considerarse de buen gusto y ningún estudioso negaría de que son claramente artísticas.
  • Arte no es elitismo: Sigo con la música porque para mí es el ejemplo más claro de que como el arte puede verse asaltado por el elitismo, desde el barroco donde un tal J. S. Bach dejó escrito cuál debía ser el “buen gusto” durante los siguientes 200 años se empezó a gestar el conservatorio de música, fuera del que no existía el arte, pero a partir del sigo XX la música popular abrió una nueva rama que cambiaría para siempre la historia de la música, el jazz. Hoy en día no considerar el jazz como arte no cabe en casi ningún sitio, hasta los conservatorios lo han absorbido en parte y si consideramos el jazz arte, ¿por qué no todos sus hijos, nietos y otros descendientes? Blues, rock, música electrónica… Lo que me lleva al siguiente punto.
  • Arte no es entretenimiento: Hay un punto en que se diluye el arte para convertirse en entretenimiento, puede parecer una frontera poco clara, incluso podemos ponernos cínicos y negarla, pero dos cosas que distinguen el entretenimiento del arte.
    • El entretenimiento es un producto: En el sentido de que su fin es ofrecerse a un consumidor que de alguna forma paga por él.
    • Tiene una vida útil limitada: se “desgasta” con el consumo, las obras de arte, por mucho que las veas, escuches o sientas no dejan de provocar algún sentimiento.

Y hasta aquí mis ideas al respecto, que por supuesto estoy abierto a debatir.


Enésima prueba gnu social

Pues eso, otra prueba más.


Plasma 5 como Ubuntu

Ésta es la versión renovada de KDE como Unity. En ella veremos como hacer que Kubuntu 15.04 se parezca a Ubuntu, pero con toda la potencia del escritorio KDE. En esta versión he tenido que sacrificar el menú en la barra superior, puesto que están en transición desde el DBus Menu al GMenuModel (QMenuModel es la implementación KDE). Esperemos que pronto den soporte.plasma5 como ubuntu

Una vez instalado Kubuntu 15.04 nos encontramos con el típico KDE que se parece a los Windows tradicionales. Vamos a subir arriba la barra principal, hacerla más estrecha. Poner un nuevo panel a la izquierda que se oculte automáticamente, esta opción se configura en preferencias del panel. Añadimos al panel lateral, el gestor de tareas de solo iconos. Con lo que podemos eliminar el gestor de tareas de la barra superior. Y añadimos el resto de plasmoides ya conocidos: paginador, papelera, mostrar escritorio y pasamos el lanzador de aplicaciones a la parte superior de ese panel, me gusta bastante como ha quedado con este tema y no he intentado instalar esta vez el Homerun.

Los botones de cerrar, minimizar y maximizar, se pueden cambiar a la izquierda en Preferencias >> Estilo de las aplicaciones >> Decoración de ventanas moviéndolos de sitio en la parte inferior.

En la barra superior vamos a añadir los widgets de Salir y Bloquear Sesión y con esto llegamos a la parte más complicada.

Vamos a instalar un plasmoide que se llama Active Window Control, que permite en Plasma 5 visualizar el título de la ventana activa y mostrar botones de cerrar y minimizar, es algo más configurable que el que tenía instalado para KDE 4, el problema es que la única forma que he conseguido de que funcione es compilarlo desde sus fuentes.

Estos son los pasos a seguir:

Instalamos dependencias para compilar. Esto instalará también en entorno de desarrollo QtCreator desde el que podemos modificar el plugin a nuestro gusto.

sudo apt-get install cmake extra-cmake-modules plasma-workspace-dev plasma-framework-dev build-essential qtcreator

Descargamos el código.
git clone https://github.com/kotelnik/plasma-applet-active-window-control

Después compilamos e instalamos:
cd plasma-applet-active-window-control
cmake .
make
sudo make install

Y reiniciamos para que se apliquen los cambios. En este momento ya podremos meter el widget en nuestra barra superior. La podemos configurar con los botones a la izquiera como en Ubuntu o como más nos guste.

Por último vamos a hacer que las ventanas maximizadas no tengan barra de título. En esta versión de KDE hay que modificar el archivo ~/.config/kwinrc añadiendo esta opción:
[Windows]
BorderlessMaximizedWindows=true

Pero ya que estamos vamos a modificar el número de escritorios virtuales para que sean 4:
[Desktops]
Number=4

Y con esto ya tengo el escritorio configurado a mi gusto. Para cualquier duda tenéis los comentarios.


Los mapas pre-estado son diferentes

Mapa-imperio-árabe

Mapa-imperio-árabeLeyendo el artículo de Harca donde hablan sobre mapas históricos y su verdadero significado, me ha parecido obligatorio hacer una pequeña reseña. En este post nos muestran claramente algo que nos recuerdan siempre en Arrsa que el territorio es discontinuo, en la época medieval dependía sobre todo de la densidad de población.

Y la explicación es sencilla ¿En este momento, qué preferirías, reinar sobre todo el desierto del Sahara o sobre la isla de Manhathan?

No tengo más preguntas, señoría.

Además el artículo de Harca, nos pone de manifiesto otro importante concepto, la interpretación del territorio en los reinos feudales y la actual era muy distinta. Los reinos anteriores al absolutismo eran una cuestión de propiedad, que pasaba de padres a hijos, se podía comprar y vender, dividir y unir a conveniencia del rey.

“Un caballo, un caballo, mi reino por un caballo”

Ricardo III. William Shakespeare.

Con la llegada del absolutismo, la mentalidad de los gobernantes cambia, el territorio comienza a ser algo intocable, como mucho puede crecer o menguar en las disputas con otros reyes. El territorio empieza a parecer algo más vivo, como una manta de musgo que se agranda o se encoge dependiendo de su buena o mala salud. Es el caldo de cultivo de los estados que conocemos hoy. Algo ha cambiado.


Robots, por fin en el hogar

A pesar de que en la industria se implantaron ya hace décadas los robots, sobre todo en la forma de brazos robots en la producción, en el hogar nunca han llegado a alcanzar un nivel más que testimonial. Los robots de limpieza encabezados por Roomba han sido el único intento con éxito de llevar un robot a cada casa y parece que se han estancado en esa funcionalidad. El principal obstáculo para la introducción de otros tipos de robots en los hogares es aunque parezca extraño, su dureza. Los robots tradicionales están pensados para las duras condiciones de la industria, son fuertes, pesados y resistentes, mucho más de lo que cualquier ser humano. Por esto la convivencia entre nosotros y los robots industriales es difícil, cualquier fallo en la programación puede resultar en una muerte y por eso siempre se delimitan zonas de seguridad donde los robots trabajan fuera del alcance de las personas que pueden pasar por ahí.

“Mi humano dice que esto es un robot. ¡Ya, claro!”

En el hogar esta situación no se puede dar, robots y personas deben convivir unos con otros y es necesario crear robots “blandos” para este entorno. Hay varias lineas de investigación para este tipo de robots, una es utilizar las mismas técnicas utilizadas en robots industriales pero con materiales mucho más ligeros y técnicas de control que garantices movimientos suaves y poca fuerza que permiten a los humanos guiar a los robots e incluso enseñarles manualmente tareas.

La que vengo a explicar aquí es una nueva forma de construir robots blandos que está siendo estudiada ampliamente por la Universidad de Harvard, podría explicarlo pero una imagen vale más que mil palabras y un vídeo son muchísimas imágenes, así que pegadle un vistazo a este:

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=uvCDYvHVK4Y&w=560&h=315]

Vale, el vídeo y el prototipo dan  un poco de grima, pero es una tecnología en pañales, que puede hacer que empecemos a ver robots que puedan estar en nuestras casas, como habéis visto, con electrónica, aire comprimido y “musculos” de silicona.

Vale ¿Y esto va a ser otra innovación controlada por las empresas de electrodomésticos y con el código bien cerrado? Pues por ahora parece que no, ahora estamos a tiempo, antes de que llegue el hype, podemos empezar a desarrollar nuestros primeros robots muy al estilo de Arduino, la Universad de Harvard ha liberado un Soft Robotics Toolkit con el que podemos empezar a experimentar, con una impresora 3D, un pequeño laboratorio de electrónica y algo de material podemos empezar a crear nuestras manos robot blandas o lo que se nos ocurra.


¿Mega-ciudades-estado?

Límites administrativos de LondresDesde que leí la noticia sobre la reclamación de independencia fiscal de Londres se me quedó un mal sabor de boca, pero cuando leí el artículo sobre aumento del tamaño máximo de las ciudades, los engranajes empezaron a girar y a chirriar. ¿Hacia que futuro nos dirigimos territorialmente hablando? Este aumento del tamaño máximo de las ciudades va a hacer que las grandes ciudades sean cada vez más grandes y se continúen las migraciones del campo a la ciudad. Además con las nuevas tecnologías y el efecto red que se produce en las ciudades hace que aumente de la brecha cultural campo-ciudad. Si además favorecemos el poder de las mega-ciudades, como busca Londres, es prácticamente inevitable a largo plazo la desaparición del hombre en el campo, sólo quedarán los robots agrícolas para producir los alimentos.

Portada del libro The Caves of Steel

The Caves of Steel – Isaac Asimov

Tanto Isaac Asimov en su libro Cúpulas de Acero como el tan famoso Un Mundo Feliz, nos muestran un futuro en el que el hombre rural ha pasado del ya establecido arquetipo de paleto al de salvaje y el “ciudadano” común sólo se acerca a él en rutas turísticas preestablecidas por la metrópolis. Es posible que no estuvieran mal encaminados.

A pesar de todo, si este es el futuro que nos espera lo podemos aceptar, pero la parte grave no es esta, el verdadero problema va a estar en la disminución y absorción de las pequeñas ciudades. Ya hay una migración de las pequeñas y medianas ciudades a las grandes, pero con el auge de las mega-ciudades puede producirse algo parecido a la migración campo-ciudad del siglo XX, con la consiguiente pérdida de diversidad y por lo tanto competición entre ciudades. Al fin nos encontraremos con la centralización territorial.

No veo en la independencia fiscal de las grandes ciudades y capitales del mundo ningún indicio de que eso pueda llevarnos a más libertad y diversidad, si no todo lo contrario, veo el sueño neoliberal de convertir a la “City” (de Londres o de cualquier otro lugar) en el centro del mundo.


El paradigma pasivo frente al activo

Fey Ilyas / Foter / CC BY-SA

Hace poco conocí en persona por fin a Ester y Alfonso de Arrsa, tuvimos una fructífera conversación sobre nuestros actuales proyectos y me hablaron sobre el paradigma de construcción pasiva que se está imponiendo en edificación y sus ideas sobre como enfrentar el problema del confort en edificios de una forma más “activa”, estoy seguro de que ellos os lo pueden explicar mejor que yo, así que les cedo el testigo en esta parte, hoy voy a hablar de un caso distinto.

Una de las ideas que me vino a la mente días después cuando repensaba estos conceptos es que ya existía algo parecido en un campo más cercano al mío, pero en este caso no son ideas opuestas, sino que se complementan,
y lo encontramos en los auriculares, todo un ejemplo de ingeniería moderna.

Sí, podemos comprarnos unos auriculares baratos de baja tecnología, pero hay quién busca algo más  y ahí aparecen las tecnologías de reducción del ruido. Pues es aquí mismo donde encontramos esas dos formas de solucionar el problema, la reducción del ruido activa y la pasiva.

Reducción Pasiva

Esto es relativamente sencillo, consiste en añadir capas de material aislante sonoro para eliminar ruidos externos. Cuanto más aislante más reducción, pero encarecemos y hacemos más pesado el producto. Este tipo de aislamiento funciona como un filtro paso-bajo, es decir que elimina las altas frecuencias.

Reducción Activa

En este caso se utilizan las propiedades de las ondas para cancelar los sonidos externos de forma activa, es decir mediante electrónica. Se coloca uno o varios micrófonos y sabiendo su ubicación se calcula como cancelar la onda recibida en el interior del oído. Esto es importante saberlo, sólo se cancela el sonido en un punto, en este caso el oído, puesto que debido a las propiedades de las ondas, la cancelación en un punto provocará un aumento en otro punto.

Esta es una idea interesante, ya que no estamos aplicando la “fuera bruta” del aislamiento, no necesitamos una envolvente, sólo unos sensores, unos actuadores y un procesador de señal que realice el control y ésta es una idea que se puede aplicar a muchos problemas de este estilo, entre ellos el confort en viviendas.

Para acabar de rematar la jugada tengo que decir que la reducción activa funciona bien para ruidos de bajas frecuencias, normalmente se utilizan miden ruidos de frecuencias bajas para cancelarlos, es decir que actúa como un filtro paso-alto. Esto lo hace perfecto para complementar la reducción pasiva de ruido, eliminando el ruido en todas sus frecuencias. La mejor solución como en muchos otros casos es una síntesis de dos ideas diametralmente opuestas.


Joven y libre aventurero

Una de esas noticias poco interesantes para la mayoría de medios es la decisión del gobierno español de dejar sin sanidad a los “jóvenes aventureros” que no encuentren trabajo. Hasta este momento nunca había visto un ejemplo tan claro de lo que nos espera, disfrazado por la crisis se esconde el fantasma de la descomposición, esta noticia nos ofrece dos lecturas distintas y complementarias:

Por un lado la aplicación brutal del principio de nacionalidad, por que la sanidad es uno de los pilares básicos de los estados europeos modernos, al negarte una de las coberturas básicas te están expulsando del sistema nacional, el mensaje es “Vete al extranjero y deja de ser español“.

Por el otro lado se sienta un precedente, la asociación del trabajo con la cobertura social, si no trabajas no tienes derecho a sanidad, educación, pensión…pero debes seguir pagando impuestos, una situación tan poco equilibrada entre estado y ciudadano no puede resultar en otra cosa que más descomposición. Se destruye la idea de protección estatal y con ella se destruye el estado.

Si hay remedio a esta descomposición acuciante sólo puede venir de sistemas de cobertura social comunitarios, podríamos hablar de los seguros privados de grandes corporaciones que el estado quiere imponer (sus amigotes), pero esto solamente es posponer el problema, llevan el mismo camino que los estados ¿no lo creéis? Sólo hay que ver los resultados que está dando la sanidad semi-privatizada para hacerse una idea.


Desintermediando la educación

Este es un ejemplo de cómo la educación puede desintermediarse y deburocratizarse, educación entre pares en estado puro, educación P2P.
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¿Micro-exploración espacial?

Me encantan las pequeñas editoriales que recibo cada mes con Elektor.POST en el correo, este mes hablan de exploración espacial, un tema del que ya hemos hablado en este blog y que se está poniendo cada vez más candente, ahí va la reflexión:

Crónicas Marcianas

La semana pasada, el vehículo explorador Curiosity entonó un solitario “cumpleaños feliz” en Marte, tras pasar un año en el planeta rojo. Aunque no esté relacionado directamente, cosas como ésta me hacen pensar en el futuro de la exploración espacial. Es muy probable que se base en financiación privada, al margen de la burocracia y en algunos casos hasta un poco bajo la filosofía del “hazlo tú mismo”. La lista de empresas privadas dedicadas es impresionante, incluyendo las fundadas por célebres emprendedores como Richard Branson, Elon Musk, Burt Rutan, e incluso John Carmack (así es, una figura clave en la industria de los videojuegos). En los años 50, pretender diseñar nuestro propio sistema domótico habría sonado un poco a historia de ciencia ficción de Ray Bradbury: imposible. Hoy en día, la idea de explorar el suelo marciano cómodamente desde el sofá, con nuestro propio rover suena un poco… en fin… ¿lo adivináis?
Jaime | Elektor

PS: Se me olvidaba enlazar ésta entrada de Pablo que nos viene al pelo.


Timo de los de ahora

Viñeta cómica sobre las hidroeléctricas.


Esclavismo energético

Jeremy Levine Design / Foter / CC BY

Varios blogs se han hecho eco de la nueva ley del gobierno español para la puesta en marcha de peajes al autoconsumo,  no sólo los que se dedican a este negocio están asustad por las consecuencias de esta medida, todos deberíamos estar preguntándonos cómo vamos a sostener nuestro consumo propio de energía si nos impiden el acceso al (no)mercado energético y los precios pactados de la electricidad cada vez suben más.

Esto es, lo miremos como lo miremos, esclavismo energético, en una sociedad cada vez más dependiente de la energía para todo y que vamos a ver en los próximos años como aumenta su consumo de electricidad de una forma brutal con la llegada del coche eléctrico, no se puede permitir. La red eléctrica que queremos es una red distribuida, móvil, eficiente y responsable con el medio ambiente, la autoproducción debe ser YA la opción por defecto, ya se ha demostrado rentable la energía eólica y ahora va camino de serlo la solar, no le podemos poner trabas a esto y generar una escasez artificial de forma tan descarada para la perpetuación de un oligopolio que ya está terminal.

Esto es un grito de protesta, de rabia que intenta remover conciencias por algo importante ¿Cómo piensas pagar la luz el resto de tu vida? ¿Haciendo el culo gordo a los mismos de siempre? ¿ O creando un nuevo mundo que nos permita vivir una vida interesante?

Off-topic: Mañana no habrá curso de control, un descanso nos viene bien a todos, aprovechad para reflexionar sobre esto.


Enlaces Interesantes XIII

La generación de consolas low cost con Android en busca de su público: Como dice el artículo es posible fabricarse una consola de este tipo casera, con un móvil, con una Raspberry Pi… el problema viene en la interfaz, si no encontramos una interfaz controlable con un mando de consola y que sea lo suficientemente sencilla vamos a tener una experiencia muy frustrante.

Cube Slam, el viejo Pong aderezado con WebRTC y mucho más: Parece que por ahora sólo funciona en chrome la parte social con WebRTC, una lástima, no tengo chrome instalado y no lo he podido probar y con chromium no funciona, pero eso sí, como Pong de toda la vida está muy bien.

Torrent-Enable any RSS Feed With a Couple of Clicks: Debería promocionarse más la combinación Torrent+RSS, para webseries sería un formato genial y con una aplicación para televisores conectados ya…sentarse y disfrutar.

Cobrarán peajes por el uso de la red eléctrica a quienes opten por el autoconsumo con balance neto: Para terminar de liar el panorama eléctrico ahora se va a cobrar peajes, como excusa ponen el pago de primas a grandes fotovoltaicas que encarecen la energía, como tantas veces el dinero de los pequeños va a parar a los grandes.

Aras, Advanced PLM Software: No era lo que buscaba, pero es un PLM open source a tener en cuenta. ¿La pega? Que sólo funciona sobre windows server y con .NET.

El miedo a PRISM hace crecer (mucho) el tráfico de DuckDuckGo: Buena noticia para el buscador del pato.

1, 2,3…1000 bibliotecas personales para tener la gran biblioteca: Bibliotecas personales federadas, interesante.

Open Design Engine: Plataforma para diseños de hardware libre.

El cacharro de la semana:

lamp_for_nerds

A lamp for nerds: Una lámpara LED de hardware libre, lo veo interesante para acuarios, se puede comunicar con un controlador u otras lámparas mediante protocolo serie yo preferiría DALI que es lo estándar, a ver si sale algún fork.


El Hogar Mutidimensional

icono_hogarComo ya hemos visto anteriormente podemos encontrar hoy en día hogares de distintos tipos, lo que era el hogar de la familia nuclear se ha fragmentado en distintos tipos y además han aparecido nuevos tipos de hogares no familiares, todo un reto de clasificación, pero que además ofrece nuevos nichos de mercado donde el clásico electrodoméstico no puede llegar, precisamente por su desconexión con la realidad. Hoy en día podemos empezar a crear servicios y productos para esos hogares pues, como escribe hoy David:

Qué hacer y qué producir pueden ser pensados, cada vez más, desde nuestro cómo vivir.

Para eso voy a realizar una pequeña clasificación de distintos tipos de hogares, aunque cada hogar es un mundo y habrá siempre tendencia a la hibridación esta clasificación nos puede ayudar a empezar a ofrecer productos para ellos.
La clasificación principal divide estos hogares en familiares y comunitarios, los primeros se forman por familias que comparten vivienda, el hogar tradicional, el segundo por comunidades que comparten una identidad y pueden ser familia o no, pero se ayudan mutuamente para sostener su zona de confort.
Hogares familiares:
  1. Hogar tradicional: Patriarcal y orientado al mundo agrario, incluye a familias enteras con varias generaciones, el que menos nos interesa.
  2. Hogar industrial: El hogar de la familia nuclear de finales de s. XX, más democrático que el anterior pero poco cuajado, el hogar “tipo” a día de hoy.
  3. Hogar franquicia: El que realmente ha tenido éxito antes y durante la crisis aunque ahora mismo este modelo esté en peligro, se pueden buscar soluciones que lo mantengan.

Hogares comunitarios:

  1. Hogar taller: La llegada de Internet, impresoras 3D, laboratorios biológicos DIY, huertos urbanos, etc. ha puesto en relevancia un nuevo tipo de hogar, el que tiene incrustado el mismo taller donde se produce, estos hogares no son sólo herederos de los garajes estadounidenses de los 80, son todo lo que queda del taller-hogar gremial típico de la edad media.
  2. Hogar nómada: Ya hemos tocado el tema del móvil y el coche, es cierto que podemos desprendernos de la idea de una vivienda fija que no podremos obtener y aprender a sobrevivir en la jungla urbana, sólo tenemos que desarrollar esas herramientas.

Todos estos tipos de hogares y más que se me olvidan conforman un solo hogar multidimensional que pertenece más o menos a cada uno de estos vectores, no existe un hogar puro y por ello no hay una única forma de acercarse a este mercado, pero podemos poner a su disposición las herramientas con las que ellos evolucionen hacia donde quieran eliminando las limitaciones que los anclan al hogar industrial.


Copiar el modelo App Store

El modelo de tiendas de aplicaciones en móvil ha traído tanto grandes oportunidades como polémicas. Por un lado tenemos la posibilidad de que un desarrollador de cualquier lugar del mundo lance aplicaciones y pueda vivir de ese trabajo, una gran conquista en la globalización de los pequeños, de esta forma la tienda de aplicaciones se convierte en un mumi generando abundancia en torno a la misma tienda. Las polémicas vienen del lado de las consecuencias de tener ese nodo centralizador, el centro impone su política y su ética y el resto apechuga o cambia de plataforma.

Podemos usar las ventajas de este modelo y convertir los problemas también en ventajas para las tiendas de objetos físicos, me explico:

  • Primero crear una tienda donde cualquiera pueda vender el producto que haya diseñado, orientado a usuario final, sin necesidad de ser un gran fabricante y con las ventajas del acceso global y la posible producción externalizada.
  • Después convertir la desventaja en ventaja, la tienda nunca va a ser neutral, partamos de eso, no busquemos universalismos, nuestra tienda tiene que tener una posición clara de que quiere vender, debe tener el relato del que hablábamos y ser coherente con él. Si sólo se aceptan los productos que concuerden con este relato y se genera un diálogo, la tienda dejará de ser un mumi, para convertirse poco a poco en el hogar figurado de una comunidad.
  • Por último la tienda podrá prestar servicios a los diseñadores para garantizar su autonomía, podría por ejemplo fabricar algunos productos para disminuir costes de transporte, ofrecer almacenes distribuidos, blogs donde facilitar el relato o cualquier otra cosa.

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